人工智能助理 Siri, Google Now, Cortana 將三分天下?

by • 2014年 4月 4日 • TechnologyComments (0)789

1969 年,香港科幻小說大師倪匡寫了一本名為《筆友》的衛斯理系列小說。

書中講述一個女孩和一個從未謀面的男生以書信交往三年,男生上至天文下至地理無所不知,任何學問都難不倒他,更讓這女生崇拜不已。就在他們快要見面的時刻發生許多意想不到的意外,女孩始終無法見到男孩一面。衛斯理介入此事抽絲剝繭,逐步找出男孩的真面目,到最後才發現他原來是一台全亞洲最大的超級電腦!(更讓讀者意外的事,一向什麼事情都得與外星人扯上關係的衛斯理小說,在這本小說竟然沒有外星人的元素。)

一個人和一台超級電腦談戀愛,這樣的故事題材在 2014 年的今天仍然停留在科學幻想的階段,可是你可曉得在 45 年前也就是 1969 年,那時候阿婆羅 11 號登上月球 Neil Armstrong 成為第一位踏上月球的人,美國第一台提款機 ATM 才正式投入運作,全世界甚至還沒有個人電腦這回事的時候,倪匡已經想到如此前衛的題材,實在讓人敬佩不已。我也相信在那個年代的人們甚至無法接受這樣大膽前衛的想法。

去年 2013 年,美國導演、監製、編劇、演員 Spike Jonze 的科幻愛情電影《Her》(中文譯名:雲端情人)為他贏得了第 86 屆奧斯卡金像獎最佳原創劇本獎。故事講述未來世界的一名男子與人工智能(artificial inteligent)開發出來的作業系統(女聲)談戀愛。這個故事題材在如今人工智能助理(蘋果 Siri、谷歌 Google Now 及剛新鮮出爐的 Microsoft Cortana)已在市場,人們對他們已不感到陌生的時間點出現,是否還是讓人難以想像(如果說難以想像,那就更別說接受)我們稍後再回頭看看。

雷聲大,雨點小

siri2010 年 4 月 28 日,蘋果公司完成了對研發人工智能助理 Siri 的公司收購,在 2011 年 10 月 4 日 Siri 成為 iPhone 4S 推出的最大亮點。過去只能出現在小說情節裏電腦可以像人類一樣和人類進行溝通與交流,如今終於實現在眼前。可惜的是雷聲大雨點小,沒過多久這活生生的 Siri 似乎很快的又走入夢鄉裏。

「Who is your daddy?」
「Are you male or female?」
「Tell me a joke.」
「I love you.」。。。
人們總喜歡逗弄著這猶如剛出生的寶寶,幾乎忘了她原來的目的與功能(打電話、傳簡訊、安排行程、播放音樂、解答問題、個人提醒、天氣預測等等),說坦白,親愛的 Siri 我只有在要設鬧鐘的時候才會想起妳。
也有的人痛批 Siri 為何總是無法明白他所說的話,尤其是在英語並非母語的國家的人們。幾年後的今天,她似乎比較可以聽懂了。

OK Google

google now這邊廂蘋果推出了 Siri,那邊廂 Google 也不會閑著,2012 年 6 月 27 日 在 Android 4.1 發佈會上推出了自己的人工智能助理 Google Now。Google 憑著自己在搜索引擎上稱霸以及幾乎每個人都擁有 Google 帳號(Gmail)再來是家喻戶曉的 Google Maps 的三大優勢很快地就打入消費者的心坎裏。Siri 可以做到的,Google Now 都能做到,而 Google Now 做到的,Siri 還遠遠不如。

只有一點,Google Now 是一點幽默都不懂。
被 Google 收購的 Motorola 後所推出的 Moto X,只需要說聲 OK Google,個人智能助理馬上被喚醒,這點還真的非常酷!Google Now 的功能不斷增進,就算不是 Android 用戶也察覺到這點,Siri 的步伐還真的慢半拍。

Yea It’s Bill Gate

cortana

就在昨天,個人電腦的霸主微軟 Microsoft 也不甘示弱,也推出了自己的人工智能助理 Cortana。和 Google 有共同的優勢,包括自己的搜索引擎 Bing,以及自己的電子郵件系統(hotmail、msn、live 電子郵件帳號),這些都是 Apple 所沒有的東西。在 Windows Phone 8.1 的發佈會上,仍然玩著 Siri 的老梗,問一些無關痛癢的問題(Who is your daddy?Tell me a joke 等等),那一幕我只能翻白眼。

然而,Cortana 吸引我的倒是她應對問題的方式是可以連貫的,也就是說她可以承接你之前發問的答案內容再回答接下來的問題,而不是只能一板一眼地個別回答。第二點,她可以直接執行 App 裏的指令,比如說命令她打開某個電影播放的 App,直接說明要播放某部電影。基於這兩點,Apple 要追上也不是難事,只是要顧慮的事太多。
這個時間點來評價 Cortana 當然不恰當也是言之過早,讓時間給予她歷史的評價。

 

這些科技巨頭公司都爭相推出了自己的人工智能助理,準備在市場上來個翻天覆地的大廝殺。我倒覺得不妨停下腳步想想,問問看人們真的需要人工智能助理這回事嗎?這些都是科技公司一廂情願的想法(Wishful Thinking)?還是曇花一現的行銷噱頭(Marketing Gimmick)?讓時間見證。

我想,人工智能助理面對最大的困境首要在於讀懂人類的語言。就是以英文來說,各個民族基於自己的母語對英文的發音也有所不同。發音是一點,再來是詞語的用法也不盡相同,比如有的人說 take a taxi,而有的地方說 take a cab,如果說要延伸到每個民族的語言那就更加複雜。除此之外,同一個句子若帶有不同的語氣就表達了不同的意思,那語帶雙關呢?

至於人工智慧電腦是否會有一天真的像電影中的情節可以和人類進行比人類還要細膩的溝通呢?
或許在我有生之年也不會發生吧。

圖片來源:http://www.digitaltrends.com/mobile/cortana-vs-siri-vs-google-now/

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