餛飩麵沒了餛飩,Foursquare 沒了簽到,那成何體統?

by • 2014年 5月 6日 • TechnologyComments (0)758

「報到」這事就連小學生都知道,老師進課室第一件事情就點名,念到誰的名字就要站起來大聲喊:到!
小女孩晚上要出門,爸媽會千叮嚀萬交代幾點幾點就要回到家,出門後每隔一小時必須要一通報到電話。有男朋友的話更不必說了。若老公下班後沒及時回家,要出外應酬的話就更慘烈了,老婆會要不斷查勤要求老公準時報到!

若要追溯到更久遠的年代,甚至可以扯到去中國著名的奇幻小說《西遊記》。孫悟空大鬧天宮後挑戰如來佛,若能飛出如來佛的五指就算贏。悟空跳上觔斗雲一翻十萬八千里遠飛,以為早已把如來佛拋得老遠,來到五指山的其中一個山頭題字:「齊天大聖到此一遊」。

這,當然也是「報到」的一種。
以上的例子都有幾個共同點:

1.「報到」這件事必須有兩方面的參與
老師點名需要人數,學生報到證明自己有出席;悟空題字(報到)就是為了防止如來佛打賭輸了耍賴;老婆擔心老公在外鬼混,於是「報到」這事若單獨操作並沒有任何意義。

2.「報到」的人大多數處在被動的狀態
爸爸要女兒報到、老婆要老公報到、老師要學生報到,就除了齊天大聖。

若在五年前有人告訴你說:現在啊有個叫「四方」(foursquare)的手機軟件可以準確地偵測你的位置,然後你可以點名簽到,還可以讓你的家人朋友們都知道你到過的地方呢!我堅信老婆、爸爸媽媽都會站出來讚好,反觀女兒、老公和學生會馬上跳出來破口大罵「這是什麼爛東西啊!?」

當然,「四方」若以那個出發點做這樣的手機軟件註定失敗收場。「四方」在 2009 年初試啼聲在世界各大城市的一百個點讓人以遊戲的性質進行簽到,簽到的意義在於換取更多的獎盃(Badge)與分數,比如說你若是第一個在地點 A 簽到的人將獲得 3 分,同一個地點若簽到次數累計到一定的量你將可以成為那地點的地主(Mayor),成為地主後的權利可以更改地點的資料等等。當然,社交這塊是必須的成份,你所簽到的地點你的朋友都可以看見。

一直到 2010 年 1 月「四方」才開放全世界所有的地點,於是創意的人們可以自行創立許多「創意非凡」的點,比如說自己的家、工作地點、午餐地點、逛街的地方,甚至再細節一點,自己的房間、廁所、家門口、路上的交通燈、交通圈等等。

check-in2011 年 2 月 21 日,「四方」似乎還真的是大殺四方,累計了 7 百萬的用戶。商家可以在「四方」建立自己的地點頁面,讓商家可以提供他們的客人以簽到的方式換取各種優惠的服務。比如說你來我的店面用餐,在「四方」簽到的話我會再送你一杯飲料等等,這當然是達到了三贏的局面,商家借客人的簽到得到免費的宣傳,客人也因為得到優惠,越多商家與客戶支持使用,「四方」當然是最大的得益者。「四方」的成功也招來了社交網路巨頭「臉書」(Facebook)的嫉妒,「臉書」當然也不是省油的燈,趕緊推出了 Facebook Places,然而卻不被用戶買賬,一年後草草收場。

2012 年「四方」的主力方向在於讓用戶可以發掘更多身邊的好去處,哪個地方有免費寬頻等等。當你走進某個地區,可以看見哪個地點有朋友推薦過、留過什麼評價等等。我總佩服一些朋友對吃的學問實在有夠專業,什麼地方什麼城市什麼鄉間有什麼好去處,什麼時間什麼偏僻地點都瞭若指掌,跟著他們準有好東西吃,必定大吃四方。「四方」真正需要的就是這類人,而不是連去個廁所也急著報到的人。

一切看來似乎可以有更美好的前景,然而 2013 年「四方」像是掉入了框框死了一樣,也再沒怎麼聽到朋友說要簽到,甚至問起那些簽到神人「地主」有關「四方」的事,大家似乎都靜了下來。步入 2014 年快要半年才聽說「四方」準備分成兩個獨立的手機軟件(app),一個是專門用來發掘好去處,另一個用來查看有沒有朋友在附近,可以進行對話之類的,稱為 Swarm。

出乎意料的是簽到這動作將會消失。創辦人 Dennis Crowley 說在五年前創立「四方」的初衷意義其實並不在「簽到」,會這麼做不過為的是要蒐集用戶所到過的地方、所給予的評語資料等等。現在他們聲稱已擁有足夠的資料,不再需要你的「簽到」。

當你在「四方」想找個好去處,比如想吃餛飩麵,它不會推薦你全城最好吃的餛飩麵,而是根據你以往所到過所吃過的地方口味,綜合你朋友的簽到資料推算來推薦你應該會喜歡或者適合你口味的餛飩麵店面。

我心想,並不是你不需要,只是人們已不想再簽到了吧。

 

延伸閱讀:http://techcrunch.com/2014/05/01/foursquare-splits-into-two-apps-but-will-either-be-strong-enough-to-survive/

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